飲料是經過加工制造的,供人們飲用的食物,以能提供人們生活必需的水分和營養成分,到達生津止渴和增進身體健康為意圖。保持人體生命的主要過程是推陳出新,需求的水分和其它重要營養成分,要通過飲水和食物來處理。作為軟料,是以彌補人體水分為主要意圖的流質食物。它不同于另一些流質食物,這些流質食物盡管也能彌補水分,但食用的意圖是為了滿足其它營養需求為主,如牛奶,故不宜列入軟飲料。